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美國宗教狀況見聞

排行榜 收藏 打印 發給朋友 舉報 來源: 開拓    作者:馬成武
熱度3505票  瀏覽292次 【共0條評論】【我要評論 時間:2013年4月15日 11:35

 

美國是一個移民國家,各種宗教隨著移民進入美國,除了世界三大宗教基督教、伊斯蘭教和佛教,還有猶太教、印度教等各種古老宗教,以及衍生分化出的大大小小的新興宗教和教派,五花八門,數以百計。宗教活動場所遍佈城鄉,共有30多萬座。有關調查表明,80%的美國人認為宗教對他們很重要,70%的人自稱屬於某個宗教組織,60%的人每天作祈禱,40%的人每週至少到宗教活動場所聚會一次。一半以上的成年人參加過宗教組織的慈善服務活動,或者做過志願者;在很多城市裡,提供社區服務的主要力量是宗教團體,宗教在化解社會矛盾,促進社會和諧方面發揮著十分獨特的作用,教會學校及教會醫院等機構的慈善活動更加突出;大多數人的婚禮和喪葬離不開宗教禮儀,生活的方方面面都和宗教密切相關。

美國基督教

基督教是美國的立國之教,對美國的政治、經濟、社會等各個層面具有十分重要的影響。50%以上的美國人認為上帝是美國民主道德的引導力量,美鈔上印著“我們信仰上帝”,國歌裡有“上帝保佑美國”的歌詞。在政界,沒有宗教信仰的人缺乏群眾基礎,參加競選時不能獲高票。國會參、眾兩院每屆會議都以國會牧師主持的祈禱開始。總統就職時,要手按《聖經》進行宣誓,就職後的第二個星期天,即到總統教堂做禮拜。美國歷史上,除了一位總統是天主教徒外,其餘總統全是新教教徒。

美國基督教非常重視宣傳,全國有1200多家宗教廣播電臺播放宗教節目,每12家電視臺中就有一家宗教電視臺,有宗教報刊雜誌5000多種,《新約聖經》的印數超過一億冊,很多賓館房間內都擺放著《聖經》,為賓客學習提供方便。

宗教教育從娃娃抓起,直到大學。週末和假日,兒童隨父母到教堂,寓宗教知識於娛樂之中,教會幼稚園舉行餐前祈禱等宗教禮儀,從小讓宗教意識在幼兒頭腦中紮根。基督教學校遍佈城鄉,三藩市大學、波斯頓大學、福特漢姆大學等很多知名大學都是教會辦的大學,哈佛大學、耶魯大學、普林斯頓大學等許多著名大學最初也為教會所創辦。美國的大學裡,宗教課是必修課。

在以留學人員為主體的華人教會中,教徒以大學以上學歷為主體,碩士和博士也很多,非求學途徑到美國的教徒,文化層次差別較大。一些來自中國大陸的基督徒說,他們從小在國內學校接受無神論教育,總認為宗教信仰是愚昧無知的人進行的封建迷信活動。到了美國後,在宗教氛圍中受到感召,由自發參加活動,到自覺學習宗教知識,逐漸改變了觀念,感到有宗教信仰是一件十分自然而尋常的事,沒有人會因知識份子信仰宗教而大驚小怪。

美國伊斯蘭教

伊斯蘭教是世界三大宗教之一,信仰伊斯蘭教的人統稱穆斯林,對美國社會具有相當份量的影響力。 

“9 -11”事件後,紐約等地曾經出現過歧視穆斯林的現象,智庫團體中曾有監視穆斯林的行為,遭到穆斯林反對後,這種侵犯人權的現象很快被糾正,而且引起了當權者和智庫團體的再反思,對穆斯林的政策一直在作微調。但一些帶有誤解和偏見的人們慣於將恐怖主義與伊斯蘭教聯繫在一起,難免給穆斯林在精神上造成一些負面影響。

美國共有穆斯林700多萬人,約占總人口的0.23%,來自80多個國家,主體是亞、非移民,其中,來自南亞的占33%,西亞人占25%,北非人占30%。美國白人穆斯林約7.5萬,僅占穆斯林人口的1.6%。因為伊斯蘭教主張人類平等,反對種族歧視,所以由其他宗教改信伊斯蘭教的黑人特別多,約占黑人穆斯林的60%左右。一位名叫哈尼法的白人穆斯林說,美國有一種後基督教時期的傾向,改信伊斯蘭教的人在逐漸增多,他的祖父是來自義大利的東正教徒,他本人在13年前上大學期間,學習宗教課後改信了伊斯蘭教。   

伊斯蘭教協會為清真寺的組織管理機構,很多小型活動場所無專門教職人員,由志願者輪流當伊瑪目。在大學裡,除了伊協,還有穆斯林校友聯合會等組織。美國有4個較大的穆斯林群眾組織:美國穆斯林協會、美國——伊斯蘭教關係協會、穆斯林公共事務委員會、美國穆斯林同盟。還有由這四個組織代表組成的美國穆斯林政治協調會。

大分散小集中為美國穆斯林的居住特點,清真寺遍佈50個州,共計1200多座,最多的為加州227座,其次是紐約州140座,較集中的還有賓夕法尼亞州、德克薩斯州和俄亥俄州各60多座,弗羅裡達州和伊利諾州各50多座。較大型的清真寺全國僅有百餘座,以民宅作清真寺,以校舍和其他廳室作臨時禮拜殿的現象較普遍。除爾德節集中到清真寺會禮外,多數為因陋就簡分散做禮拜活動,每年都有一批清真寺新建落成。有的清真寺因人多殿小,聚禮和會禮時,呼圖白演講不設敏拜爾(階梯演講台),也無米合拉布(凹壁),伊瑪目與群眾一起齊班,站在頭排中央領拜,有的甚至站到室外領拜。爾德會禮無法容納,就分兩批舉行。

在美國,穆斯林從五洲四海離別故土親人走到一起來,由於有“堅持安拉的繩索”的共同信仰,無地域、國籍和種族之分,遵照《古蘭經》和“聖訓”原則行教門,無教派紛爭,教胞之間不是親人勝似親人。互不相識的人見面,道聲“色蘭”,即可拉近距離,咫尺天涯若比鄰,親密無間。開齋節和古爾邦節兩次聚會時,倍感宗教氣氛濃厚。會禮的拜前及拜後,來自四面八方的陌生面孔一見如故,在握手擁抱的同時,互相祝福“艾迪穆巴拉克”  (爾德幸福吉祥)。拜後歡聚一堂就餐,品嘗豐富多彩的佳美食品,傾吐肺腑之言,恰似摯友久別重逢,親如同胞兄弟姐妹,充分體現“天下穆民是一家”的民族宗教情感。   

穆斯林舉行集體活動時,各地移民喜歡穿戴自己的傳統民族服裝。女子蓋頭有掩面和不掩面兩類,式樣各異,色彩繽紛。男子多數無戴帽或纏頭禮拜的習慣,但對白色衣冠卻有一種認同心理和親切感。筆者喜歡身穿白色布紐扣對襟衣(唐裝),頭戴白帽。走在街上時,常有人投來仰慕的目光,不時有人主動走近道“色倆目”,甚至還會有人會用中國話說“你好”。一位美國穆斯林兄弟伸出拇指連聲稱讚道: “你的衣服真是漂亮又莊重”。一位費城黑人穆斯林,和我互致了“色倆目”後,聽說我是中國穆斯林,便上前握手擁抱,特別友好。每到賓州曼徹斯特城北郊清真寺作聚禮,走在一段三公里無公車的路段上時,總會有不相識的人臨近停車,順帶搭乘上寺,或特意送進寺後再外出辦事;拜畢離寺時,會有人熱情地爭相招呼上車,順帶到公車站,或直接送回家。當向他們致謝時,來自南亞的穆斯林樂於接受“色哇布勒克”,來自阿拉伯國家的穆斯林則樂意接受“安拉欲散利福坤”意思都是:求安拉將善行的報酬賜予你。見面問好時:你近來好吧,回答是“艾勒哈目杜令倆嘿”(知感安拉),而美國長大的穆斯林,一般無宗教術語表達能力,只能接受英語致謝(thank you)。

美國穆斯林葬禮與阿拉伯習俗差不多,從簡速葬。人歸真後,只強調洗、穿和殯禮。機械挖坑兩米深,不掏窯洞,用水泥磚搭建空間,當天安葬,不壘墳堆,不立碑。若要作碑記,則于墳上平置一小塊石板或銅板,刻上亡人名字和歸真時間以及立碑人名字,無中國式的搭救亡人的習俗。

在美國,普通穆斯林受教育的程度較高。有一項調查顯示,碩士和博士占穆斯林總人口的8%,學士占35%,大學未畢業的占32%,高中占20%,高中以下占5%。伊斯蘭教沒有像基督教和猶太教那樣開辦普通學校,也無經學院校或中國式的經堂教育,僅有一些成人伊斯蘭知識普及教育,一些清真寺從移民中聘請教師(多為女性),利用週末和假期舉辦少年兒童經學班,在學習基礎阿拉伯語的同時,學習《古蘭經》和伊斯蘭教義的基礎知識,但受教育的兒童範圍較局限,很多兒童從小在基督教文化環境中成長,受到基督教的潛移默化,對伊斯蘭知識知之甚少,甚至全然無知。譬如見到一個人打噴嚏時,旁邊的人可以脫口而出“上帝保佑你”(blessyou),而不會說“知感安拉” (艾勒哈姆獨令倆嘿)。有一位新澤西州穆斯林姑娘發表過一篇自省文章,講述了她中學時代的浪漫生活,衣著追求“短、透、露”,逗蜂引蝶,風流一時。考入馬里蘭大學後,接受了宗教課教育,方知伊斯蘭教的基本知識,戴上蓋頭,重新做一個名副其實的穆斯林。

美國的多神教

美國的多神教有佛教、印度教、道教等宗教。佛教徒約100多萬人,75%為亞洲移民後裔,主要分佈在猶他、桑利亞那、華盛頓和夏威夷等州,包括移民佛教和輸入佛教兩大派,兩派系之間基本上不相往來。移民佛教中,禪宗佛教主要來自日本、中國和南亞國家,藏傳佛教來自中國西藏和印度等南亞國家。有佛教寺廟60多座,除了加州佛光山西來寺、萬聖寺和曼徹斯特的禪宗中心等少數著名寺廟外,多數寺廟分佈在城鄉社區,以民宅改建而成,方便眾教徒活動。印度教徒為印度移民,宗教活動較鬆散,隨意性強,有印度教徒說,在印度,宗教信仰等級制度嚴格,有社會壓力,不自在,到美國後,感受到信仰自由,不信教也無所謂,精神上感覺很輕鬆。道教主張清心寡欲,在寧靜環境中悟道,在基督教文化大環境中,很少有人產生修煉興趣,教徒僅限於華人社會內的少數人,白人信徒極少。

美國的宗教政策

美國憲法第一修正案明確規定,國會不得規定禁止信教自由的法律,禁止聯邦和州干預宗教組織活動。美國政府實行政教分離制度和宗教信仰自由政策,視宗教道德為社會道德的基礎,將宗教當成和諧社會不可缺少的重要力量,甚至帶上政治色彩,聲稱“宗教外交”,為推行其價值觀服務。政府未設專門宗教管理機構,不管是什麼宗教,只要不違反法律,國家都保護其不受任何來自政府或民間的迫害。各級政府既不干涉,也不資助任何宗教。宗教組織成立後,只要以非營利性組織名義向當地政府作個登記,即可享受免稅待遇,信徒佈施于宗教公益事業的錢財還可以抵消所得稅。


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